O apanhador de sonhos, também é conhecido por filtro dos sonhos, caçador de sonhos, teia dos sonhos ou dreamcatcher (em inglês).

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Estamos a falar de um amuleto indígena, composto por um aro feito de uma vara de salgueiro-chorão, ao qual se incorporam diversos fios, formando assim uma teia de aranha de formato assimétrico, adornada com penas e contas e outros objetos da sua preferência, que queira adicionar.

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O filtro de sonhos simboliza a proteção e tem como função filtrar os sonhos, ou seja, os sonhos bons são autorizados a passar e os maus ficam presos no filtro, daí o seu nome.

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Segundo a lenda dos nativos norte-americanos, uma aranha apareceu a um velho índio, no topo de uma montanha e falou com ele em linguagem sagrada.

Depois, começou a tecer uma teia com um aro de cipó usando cabelo de cavalo e oferendas que havia recebido.

Nesta cultura, o apanhador de sonhos tem significados e crenças profundamente enraizados.

É uma tatuagem multicultural popular pela sua beleza e simbologia.

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As imagens costumam ser grandes e detalhadas e normalmente são sempre exibidas da mesma forma, embora de tamanhos diferentes e com uma grande diversidade de penas.

Quanto à coloração, normalmente são coloridas, no entanto, também existem projetos com cores neutras que ficam igualmente encantadores.

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Estas tattoos são feitas maioritariamente por mulheres.

A pena é o elemento principal do filtro de sonhos, à qual  podem ser incorporados outros elementos adicionais para complementar a sua tattoo, conforme o seu desejo.

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A região do corpo onde é mais frequente a impressão do filtro de sonhos é a costela, as costas, ou os ombros, no caso das mulheres.

Já os homens preferem a parte superior do braço ou a parte superior das costas.

As localizações escolhidas prendem-se essencialmente com amplo espaço disponível.

O dreamcatcher é um bom presente para oferecer a alguém a quem deseje proteger.

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Os elementos mais utilizados para adornar estas tatuagens são:

Os grânulos contêm uma pérola no centro e representam a aranha que está na teia.

Muitas contas simbolizam os sonhos que ficam presos durante a noite.

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O círculo é utilizado essencialmente como moldura para a teia, embora haja quem acredite que ele representa o ciclo da vida.

O círculo é o símbolo do sol, do céu e da eternidade e representa a totalidade.

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A pena, quando colocada no centro, simboliza a respiração ou o elemento ar.

Reza a história que o apanhador de sonhos é oriundo da tribo Anishinabe ou Chippewa da América e da tribo Ojibwa no Canadá.

Eles acreditavam numa mítica mulher aranha que visitava os presépios dos bebés recém-nascidos e tecia uma teia para protegê-los.

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Porém, como não disponha de tempo suficiente para visitá-los a todos encarregou as mulheres da tribo de fazerem o apanhador de sonhos para proteger os seus recém-nascidos.

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Por isso, algumas tribos moldam os seus filtros de sonhos com oito pontos para representar as oito pernas da aranha.

Também podem ser tecidos com sete pontos, para representar as sete profecias ou com treze pontos, para simbolizar as treze luas.

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Inicialmente, o dreamcatcher era criado com um design colorido com a finalidade de manter bebés entretidos enquanto repousavam nos seus berços.

Assim, o apanhador de sonhos afastava os pesadelos e deixava entrar apenas os sonhos bons.

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Os projetos relacionados com a natureza, como as vinhas ou as folhas, ou então os animais como a águia, o bisão ou o boi ou ainda uma paisagem como o pôr-do-sol, são elementos que encaixam na perfeição com estas tatuagens.

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