O filtro dos sonhos é popular na arte das tatuagens pela sua inegável beleza e pelo seu valor simbólico, já que representa um amuleto capaz de trazer proteção.

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Este artefacto, também conhecido como apanhador de sonhos, caçador de sonhos, espanta-espíritos, cata sonhos ou ainda pelo seu nome original do inglês dreamcatcher é um amuleto que se acredita ter poderes místicos ou xamânicos.

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A sua origem remonta a antigas tradições dos povos indígenas nativos da América no norte, mais propriamente a tribo Ojibwa.

Este povo acreditava que o filtro tinha o poder de purificar ambientes e energias e de separar os sonhos bons dos maus, espantando os pesadelos e sonhos negativos, e em contrapartida, trazendo sabedoria, boas vibrações e sorte para quem o possuir.

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Para eles a busca pelo entendimento dos sonhos era uma missão importante na vida.

Assim, os Ojibwa dedicavam-se a decifrar o conteúdo dos seus sonhos, que acreditavam ser uma fonte de sabedoria, capaz de revelar segredos não só da vida da pessoa, mas também da natureza e do universo.

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O filtro dos sonhos tradicionalmente é formado por um círculo feito de galhos de salgueiro, que forma um aro e tem dentro de si uma série de fios que serão amarrados e dispostos de maneira a formarem uma teia em formato de espiral.

A parte inferior desse círculo é adornada com penas, pedras, missangas ou cristais.

Qualquer pena pode ser usada, contudo, a pena de coruja simboliza a sabedoria.

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Todas as decorações e materiais utilizados para decorá-los, têm um significado próprio.

Os grânulos quando possuem uma única pérola no meio podem representar a aranha que está na teia, quando têm várias pérolas simbolizam os bons sonhos que ficam presos durante a noite.

O aro serve principalmente como uma moldura para a teia, mas alguns acreditam que ele representa o círculo da vida.

A pena representa o ar ou a respiração e está ligada a ele pendendo do centro do aro.

A teia apanha os sonhos maus e impede-os de entrar na cabeça do sonhador.

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De acordo com a tradição, a teia é colocada no centro do círculo e tem a função de filtrar os sonhos, deixando que os sonhos bons a atravessem enquanto os maus ficam presos nela.

A tradição diz ainda que o filtro dos sonhos deve ser colocado num lugar que receba luz solar, já que ela tem o poder de fazer com que os sonhos maus presos no filtro desapareçam, deixando o filtro limpo para mais uma noite.

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A lenda mais conhecida sobre a criação do filtros dos sonhos conta a história de um xamã que subiu uma montanha em busca de sabedoria.

Ao chegar ao cume da montanha encontrou Iktomi, um ser mágico com a aparência de uma aranha, que lhe transmitiu os seus conhecimentos.

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Iktomi ensinou ao xamã a improtância captar as boas energias e afastar as energias negativas que podem trazer desgraça e perdição.

Enquanto falava, Iktomi tecia uma teia e quando terminou de proferir os seus ensinamentos entregou a teia ao xamã para que ele a usasse para filtrar os seus sonhos e usar as energias positivas de acordo com os seus ensinamentos.

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Vários elementos podem ser incorporados nestes projetos, dos quais as penas, as flores, os pássaros, as borboletas, as tatuagens escritas, entre outros.

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Estas tatuagens podem ser feitas em qualquer zona do corpo, embora geralmente as melhores prefiram a costela, o ombro, a coxa ou as costas, uma vez que este desenho é feito maioritariamente em tamanho médio-grande.

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