O cavalo-marinho foi batizado pela antiga civilização grega de “Hippocampus”, ou seja,  a junção das palavras “cavalo” e “monstro do mar”.

Este animal mítico é um peixe ósseo, minúsculo, com uma cabeça alongada semelhante à do cavalo e corpo de peixe.

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Existem trinta e duas espécies diferentes de cavalos-marinhos nos mares de regiões de clima tropical e temperado, em profundidades que variam de oito a quarenta e cinco metros.

Todas as espécies são consideradas vulneráveis, por órgãos de proteção à natureza.

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A adaptabilidade do cavalo-marinho é uma qualidade única que não é realizada por outros peixes.

Tanto os machos como as fêmeas têm a capacidade de se tornar grávidos por causa dos seus órgãos reprodutivos hermafroditas.

Além disso, têm a capacidade de um camaleão para mudar de cor quando ameaçados, misturando-se no seu ambiente para se camuflarem do perigo.

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Os antigos gregos e romanos acreditavam que o cavalo-marinho era um atributo do Deus do mar Neptuno ou Poseidon e, como tal,  era considerado um símbolo de força e poder.

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Os europeus antigos acreditavam que o cavalo-marinho transportava as almas dos marinheiros mortos para o submundo, dando-lhes proteção e uma passagem segura até  ao destino das suas almas.
A cultura chinesa, por sua vez, acreditava que o cavalo-marinho era um tipo de dragão do mar, e, como tal, foi reverenciado pela sua potência e simboliza a boa sorte.
Os marinheiros têm visto no cavalo-marinho um amuleto de boa sorte.
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Os cavalos-marinhos são um grande símbolo da paternidade por causa da sua capacidade masculina de carregar os óvulos até à gestação.

Uma vez que os ovos são colocados, o pai permanece junto deles para protegê-los e garantir que pelo menos alguns dos seus descendentes irão sobreviver.

Isto é incomum noutras espécies, mas característico do cavalo-marinho, já que os outros peixes abandonam os seus ovos quando expelidos.

Desta forma, são um símbolo da proteção e devoção da paternidade.

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Independentemente da origem ou mitologia, o cavalo-marinho é um peixe antigo com habilidades únicas e instintos de parentesco incrível.

No clássico da Disney, “A Pequena Sereia”, vários dos servos e mensageiros do Rei Tritão são cavalos-marinhos.

Isto não é coincidência, os animadores do filme optaram por permanecer fieis à antiga visão grega e romana de que os cavalos-marinhos eram servos de Poseidon, o Deus dos mares.

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Acredita-se que sejam portadores de almas perdidas e guias espirituais para aqueles que morreram nas profundidades negras do mar.

Em várias partes da Ásia, os cavalos-marinhos são vistos como sinais de boa sorte e são sempre usados na medicina folclórica.

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Na verdade, eles são um componente tão popular da tradição que a espécie está em perigo de desaparecer dos oceanos do mundo.

A Convenção sobre o Comércio Internacional das Espécies da Fauna e da Flora Selvagens Ameaçadas de Extinção (CITES) colocou os cavalos-marinhos sob proteção, enquanto tal, caçando-os sem licenças adequadas e contrárias às regras estabelecidas é uma ofensa criminal.

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Os projetos de tatuagem destas criaturas curiosas vêm em todos os tamanhos e cores, como o preto, o cinza, o roxo, o azul, ou até mesmo o cor-de-rosa.

Alguns artistas preferem manter os padrões tradicionais tribais para evocar um ar de mistério e intriga, enquanto outros optam pela reputação brincalhona do cavalo-marinho.

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Estes projetos podem incorporar outros elementos marinhos, como a estrela do mar, as sereias, o coral de vista ímpar ou as flores.

Devido aos seus quadros delicados, estes desenhos são, em geral, pensados estritamente para as mulheres, o que é irónico, considerando o fato de que a reputação do animal para ser pai o torna um grande símbolo espiritual da paternidade. 

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